外交宴席的桌序与座次

西方人宴请客人,特别是家宴,常常以女主人为主招待客人,女主人坐在首席位置,并将男主宾安排在女主人右侧,而主宾夫人,则在男主人右侧就坐。而中国通常以男主人为首招待客人,即主宾坐男主人右侧,主宾夫人坐女主人右侧。

马保奉

7月初在德国汉堡举行的二十国集团领导人峰会晚宴上,坐在美国第一夫人身边的不是美国总统特朗普,而是俄罗斯总统普京。 Why is this?

一位负责礼宾的德国外交官因戈·塞茨解释说:“在德国的礼宾规则里,丈夫和妻子从不坐在一起。我们认为,这样可以创造更多的谈话机会。”

那么,在其他外交宴会场合,主宾双方该遵循怎样的规则?中外又有何不同呢?

桌序之分

两桌及以上的多桌宴会在安排桌次时通常有高低之分。两桌若横排,以右为尊;多桌横排,中间者为尊,右高于左。两桌竖排,远离正门者为上;多桌竖排,主桌位于远离正门一端,离主桌近者高,远者低;同等距离者,右高左低。若主桌位于中央,同等距离各桌,以主人朝向为准,后高前低、右高左低。多桌宴会时,一般还会依照上述高低之分给桌子排序,并摆放桌次牌。

但是,也有例外情况。2008年8月,美国、俄罗斯、日本、法国等多国领导人出席了北京奥运会开幕式。怎样安排欢迎宴会座位?怎样避免出现某国元首或政府首脑桌次靠后的尴尬?礼宾部门进行了大胆尝试,对贵宾所在的9个大圆桌,舍去习惯使用的1至9的桌次号码,改为以牡丹、茉莉、兰花、月季、杜鹃、荷花、茶花、桂花和芙蓉九种花卉名称来命名各桌。这种做法温馨、新颖,避开了先后次序,照顾到各方的关切,让大家高兴而来、满意而归。这在中国国宴史上尚属首创,效果颇佳,受到好评。

此外,多桌宴会时,主桌的尺寸通常会大于其他各桌,但差距不能明显,形状上也应与其他各桌保持一致。除主桌外,其他各桌均有一位主方代表,其座位和朝向与主桌主人保持一致。此外,除主桌人数可以多些,其他各桌人数一般以10人为限。宴请欧美信仰基督教的人士以及忌讳数字13的客人,宴会不设第13号桌,可改为12A,或第14桌。

宴会的请柬上一般会写明被邀者的桌次,并提醒受邀者“提前15分钟到达”,以确保赴宴者能从容准确找到自己的就餐位置,此外,宴会厅的入口处,有时也会摆放桌次排列示意图,同时,现场也会有礼宾人员引领。就餐者座位正前方的桌面上还会放置姓名座位卡。涉外宴请座位卡,以中、外文两种文字打印或书写,中文在上,外文在下。

座次之异

外交宴会上,除了桌序有讲究,一张桌上的座次同样有学问。如果是一张圆桌,面对餐厅正门的位子是第一尊位,其对面是第二尊位,它们是主人夫妇的座位。以主人夫妇为基准线,靠近者为尊,右高左低。主人夫妇右侧,必是主宾夫妇的座位,双方译员则紧随主宾夫妇右边而坐,宾、主双方其他人员,则按照身份高低顺序,交叉安排其座位。

长条桌较圆桌更为复杂。一般分为三种情况:一是基本按照圆桌习惯排座:即主人夫妇分别坐长条桌两边中间,相对而坐;主宾夫妇分别坐在主人夫妇右边第一个位置,只是双方译员应分别安排在主人夫妇左手第一个位置而非圆桌时的主宾夫妇右侧。

二是主人与主宾分别坐长条桌两边中间,相对而坐,译员则在主人左边,主宾夫人则坐在主人右手第一个位置,女主人可坐主宾左手第一个位置。

第三中情况是,如果主人夫妇分坐长条桌两端,主宾夫妇的位置仍然在主人夫妇右侧。则双方译员应分别安排在主人夫妇的左侧。此种摆法能方便主宾夫妇交谈。

此外,长条桌还可以只在一边设座位,例如在人民大会堂宴会厅举行国庆招待会时,有时长条桌只在面向观众的一面设座位。

除了圆桌和长条桌,外交宴会上还有U型桌,其座位安排以正面中间为尊,右高左低,两侧的座位,外侧尊于内侧。

中外之别

西方人宴请客人,特别是家宴,常常以女主人为主招待客人,女主人坐在首席位置,并将男主宾安排在女主人右侧,而主宾夫人,则在男主人右侧就坐。双方其他人员,也按照这种规矩就坐。这就是人们常说的女陪男、男陪女。西方这种习俗,已经流传很久,据说是为了有利于宾客之间交流,可有时也会造成不便,因为男女之间交谈的话题毕竟有限。

中国官方宴请,不论男女,习惯按身份、职位排列座次。由于宾主职位、专业相当,可以进行深入的交谈。中国通常以男主人为首招待客人,即主宾坐男主人右侧,主宾夫人坐女主人右侧。宾主双方的其他夫妇,一般也是相向而坐,尽量避免相邻而坐。于是,在宴会桌上常常会形成男士、女士两个交谈中心。

特例特办

有时,主宾身份高于主人,为表示尊重,可请主宾坐在主人的位置,主人则坐主宾位置。例如,大使邀请外国客人,有本国部长出席,则可请部长坐主位,大使坐部长左侧,主宾坐部长右侧。

主宾有夫人,而主人夫人不能出席时,可请其他身份适当的女士作第二主人。如无合适人选,也可把主宾夫妇安排在主人的右左两侧。

多边宴请活动安排席位时,应避免将敌对国家的代表安排在一起,更不可让其相邻而坐。此外,适当照顾使用同一语言的宾客,若他们身份大体相当,应尽量安排在一起。

(作者系外交部礼宾司原参赞)

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